La campagne des forces de l'Axe (1940-1943) - Bir-Hakeim

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La campagne des forces de l'Axe (1940-1943)

L'HISTOIRE

La campagne Libye-Egypte des forces de l'Axe
 (1940-1943)

 
Septembre 1940 : L'Italie, soucieuse du contrôle des approvisionnements pétroliers en Méditerranée par le canal de Suez, entre en Egypte, sous protectorat britannique.
Décembre 1940 : Les Anglais reprennent l’initiative et repoussent l’envahisseur sur 1200 km à travers la Cyrénaïque et convoitent la Tripolitaine, au moment où une menace très sérieuse pèse sur l’Empire italien d’Ethiopie.
Février 1941 : Pour éviter à l’Italie d’être expulsée d’Afrique du Nord, Hitler envoie Rommel avec le premier noyau de l’Afrika Korps. Au cours de l’année, Rommel reconquiert toute la Cyrénaïque, sauf Tobrouk, port que les Anglais tiennent avec Malte, plate-forme aéronavale qui menace les flux logistiques ennemis vers la Tripolitaine.
Printemps 1942 : Après des renforcements très significatifs en hommes et en matériels de part et d’autre, les adversaires se préparent à un affrontement majeur. Retranchée dans le triangle El Gazala-Bir Hakeim-Tobrouk, la 8ème Armée Britannique est attaquée le 26 mai. La résistance de la 1ère BFL à Bir Hakeim compromet le succès éclair escompté par Rommel, use ses forces et préserve le potentiel britannique.
Ete 1942 : Rommel prend Tobrouk le 21 juin, puis entre en Egypte. Il échoue aux portes d’Alexandrie, à El Alamein, devant les restes de la 8ème Armée, hâtivement étayée de quelques renforts.
Automne 1942 : Les Anglais reprennent l’offensive. C’est alors pendant 6 mois une longue suite de combats de retraite pour les forces de l’Axe, pour aboutir à la capitulation de Cap Bon, en Tunisie, le 12 mai 1943, point final de la guerre en Afrique. Le " mirage des pyramides" était un leurre…

Au printemps 1942, période où se déroulent les combats de Bir Hakeim, les forces germano-italiennes de l’Axe et la 8ème Armée britannique sont relativement équilibrées numériquement : de part et d’autre, environ 115 000 combattants, 1000 chars et engins blindés, 1000 avions de combat.
Malgré une légère supériorité numérique côté britannique, la balance des potentiels aériens penche en faveur de Rommel





The Axis Campaign in LYBIA and EGYPT ( 1940-1943 ) 

September 1940. Italy desires to control the oil routes into the Mediterranean by the Suez Canal and enters Egypt, which is under British protection. 
 December 1940 : England retakes initiative and drives the invader back 1200 km through Cyrenaica and covets Tripolitania and imposes a serious threat on the Italian Ethiopian Empire. 
 February 1941 : In order to prevent Italy’s expulsion from North Africa, Hitler deploys Rommel with the first Afrika Korps. Within the year, Rommel has reconquered all Cyrenaica, less Tobruk and  Malta, the air platform that would threaten the Axis logistic routes to Tripolitania. 
Spring 1942 : After significant reinforcements in men and material, both adversaries prepare for a major confrontation. Dug-in in the EL GAZALA-BIR HAKEIM-TOBROUK triangle, the British 8th Army is attacked on the 26th May. The 1st BFL resistance at BIR HAKEIM prevents Rommel success, attrites his forces and defends the British combat potential.  
Summer 1942 : Rommel captures Tobruk on the 21 June then enters EGYPT, fails to take Alexandria and halts in front of the remnants of the 8th Army hurriedly reinforced at El Alamein.  
Autumn 1942 : The British go on to the offensive. The following 6 months sees the Axis driven further back until, on the 12 May 1943, they capitulate at Cap Bon in Tunisia - the end of the war in Africa. The “dream of the pyramids” was just an illusion…







 
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