Rommel et l'Afrika Korps - Bir-Hakeim

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Rommel et l'Afrika Korps

L'HISTOIRE

Der Afrika-Feldzug


LA CAMPAGNE D'AFRIQUE DE L'AFRIKA KORPS
de Peter KORN





(Traduction de Jean-Pierre JAEGGY)
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Avant-propos 


Le contenu des pages qui suivent n’a pas l’intention de glorifier la guerre, ni d’en dire du mal dans un sens pacifiste !
Ce texte n’a pas l’intention d’exalter le système politique de l’époque. Il faut y voir plutôt un éclairage historique.
Je me démarque fondamentalement de toute tentative de remise en cause de la constitution de la République Fédérale d’Allemagne.
Puisse l’Histoire nous ouvrir les perspectives pour l’avenir.Ayons une pensée pur tous les soldats de toutes les nations qui ont du un jour partir à la guerre ou qui devront le faire. (Peter Korn)


1940
13 Septembre      * Des troupes Italiennes, la 10ème Armée et la 5ème Flotte aérienne   franchissent la     frontière libyenne et direction de l’Egypte. 
 9 Décembre        * Début de la contre-attaque britannique.
11 Décembre      * SIDI EL BARANI est reconquise par les troupes britanniques.
1941
5 Janvier     * Le fort Italien de BARDIA tombe entre les mains des Anglais. 30 000  Italiens sont fait prisonniers.
20 Janvier            * Début de l’attaque du fort marin de TOBROUK par les Anglais.
19 Janvier            * Début de l’offensive britannique contre la colonie Italienne Erythrée.
23 Janvier            * La garnison de TOBROUK se rend.

24 Janvier            * Début de l’offensive britannique contre la colonie italienne Ethiopie.
30 Janvier            * L’armée britannique du Nil conquiert DERNA.
1er Février            * Le Général de division V. FUNCK rentre de Libye et rend compte au QG du Führer de la situation critique des unités Italiennes.

6 Février             * Rommel reçoit l’ordre de prendre en compte un corps expéditionnaire en Afrique du Nord. Il doit prendre le commandement de la 5ème Division légère et constituer une unité de barrage. De plus, les unités motorisées Italiennes seront sous le commandement de Rommel. Lui même étant placé sous les ordres du Commandant en chef des troupes italiennes, le Général GARIBALDI.  Le même jour, les troupes britanniques occupent le capitale de la Cyrénaïque Bengazi.
7 Février             * Des unités Britanniques prennent AGEDABIA.
8 Février             * Des avant-gardes anglaises atteignent EL AGHEILA.
A NAPLES, on procède à l’embarquement des premiers éléments
allemands pour l’Afrique, troupes et matériels.
11 Février * Les premiers éléments de la 5ème Division légère accostent à TRIPOLI.
12 Février * Rommel arrive à TRIPOLI et  se rend avec un peloton de chasseurs de  chars et de reconnaissance au front où il rencontre le Général GARIBALDI.
 Rommel impose que chaque unité qui arrive à TRIPOLI soit immédiatement envoyée au front pour pouvoir être envoyée vers AGEDABIA dès que possible. Il ne tient plus compte de son ordre initial de rassemblement à TRIPOLI jusqu’à ce que la Division soit complète.
18 Février * Les unités allemandes en Libye sont désignées officiellement par l’appellation DAK (Deutsche Afrika Korps) : « Corps expéditionnaire d’Afrique ».

20 Février * La batterie anti-aérienne 1/33 arrive à TRIPOLI.
                       Des avions de reconnaissance britanniques découvrent la présence de troupes allemandes sur le sol africain. Le même jour a lieu le premier combat de rencontre entre des unités de reconnaissance allemandes et anglaises.

19 Mars *Rommel  reçoit de Berlin pour la première fois la directive de n’attaquer que lorsque la 15ème Division Blindée sera au complet et d’appuyer les unités Italiennes en attendant.

21 Mars * Rommel reçoit l’ordre de Berlin de mettre sur pied un plan de reconquête de la Cyrénaïque.

22 Mars * la petite localité de EL AGHEILA est prise lors d’un raid de reconnaissance.

30 Mars * A l’aube, alors que l’Etat Major de l’Armée était dans l’ignorance, débute l’attaque Allemande sur MARSA EL BREGA. A la tombée de la nuit, la localité se trouve aux mains des Allemands.

31 Mars * La 15ème Division Blindée arrive à TRIPOLI.

2 Avril * Des unités allemandes atteignent AGEDABIA et arrivent à la reconquérir en fin d’après midi.
5 Avril * Les généraux britanniques NEAME et O’CONNOR sont faits prisonniers.

7 Avril * Rommel atteint le point d’appui à EL MEKILI.
                       Au crépuscule débute l’attaque Germano-italienne. La garnison britannique repousse l’offre de capitulation.

8 Avril * Au matin EL MEKILI est définitivement aux mains des Allemands. En même temps, le peloton de reconnaissance dépêché en avant prend DERNA et TMINI.

10 Avril * L’Afrika Korps atteint TOBROUK. La 2ème Division Blindée britannique et la brigade des Indes sont détruites. Des éléments de la 7ème division blindée et une division Australienne sont encerclés dans TOBROUK.

11 Avril * La tentative Allemande de prendre TOBROUK échoue.

13 avril * Après l’échec de la reconquête de TOBROUK, les troupes allemandes poursuivent au-delà et conquièrent SOLLUM qui se trouve déjà sous la souveraineté Egyptienne.
                       A TOBROUK et le long de la frontière Libyo-égyptienne  commence une guerre de position.

16 Avril * Le 20ème escadron de transport allemand est détruit en Méditerranée par des
                       destroyers britanniques malgré l’escorte italienne. Pour la première fois l’Afrika Korps doit se priver d’un ravitaillement important.

4 Mai * Rommel abandonne l’idée de conquérir TOBROUK.

21 Juillet * Des troupes anglaises essaient une contre-attaque dans la région de SOLLUM, l’Afrika Korps arrive à contrôler la situation.

25 Juillet * Constitution du groupe d’armée d’Afrique, à partir de l’Afrika Korps et des unités italiennes.

18 Novembre * La contre offensive Britannique démarre. Les objectifs principaux sont le soutien de la garnison de TOBROUK et la destruction des 15ème et 21ème divisions blindées qui entre temps ont été mises à la disposition de Rommel.
                       Dès le début de l’offensive le poste de commandement de l’Afrika Korps tombe aux mains des Anglais.

25 Novembre * Rommel donne l’ordre au Général RAVENSTEIN de progresser vers l’Egypte avec 20 à 30 chars. Après une reconnaissance aérienne complémentaire l’ordre est modifié par le Lieutenant-Colonel WESTPHAL et RAVENSTEIN pousse vers BARDIA où l’attend déjà Rommel.

27 Novembre * Le corps de bataille britannique s’unit avec la garnison de TOBROUK qui a réussi sa sortie.

1er Décembre * TOBROUK est de nouveau encerclée par les unités Allemandes.
1942

2 Janvier * Les troupes germano-italiennes encerclées dans BARDIA se rendent.
11 Janvier * Les unités germano-italiennes ont été repoussées jusqu’après
EL AGHEILA.
17 Janvier * Les troupes germano-italiennes dans le secteur du col de SOLLUM-HALFAYA se rendent, leur ravitaillement en eau a été coupé.
21 Janvier * A partir des positions entre MARANDA et MARSA-BREGA, les unités du groupe blindé d’Afrique se préparent à la contre offensive.
28 Janvier * Les unités Allemandes prennent Bengazi. Les troupes britanniques sont rejetées sur la ligne EL GHASALA.
7 Février * Rommel repousse la 1ère Division blindée Britannique au cours d’une opération de reconnaissance jusqu’à la ligne GAZALA-BIR HAKEIM.
21 Février * Le groupe blindé d’Afrique est rebaptisé Armée Blindée d’Afrique.
26 Mai * L’Afrika Korps démarre une nouvelle grande offensive en direction de TOBROUK, c’est l’opération THESEE.
30 Mai * Les troupes Allemandes butent contre le centre de résistance britannique « box » de la 150ème brigade.
1er Juin * Le centre de résistance « box » tombe après de violentes attaques des Stuka.
2 Juin * BIR HAKEIM est encerclé par la 90ème Division de l’infanterie légère Allemande et la Division Italienne TRIESTE. L’attaque est menée par le sud.
10 Juin * Le 115ème Régiment de chasseur pénètre dans le centre de résistance de BIR HAKEIM.
11 Juin * BIR HAKEIM est occupée par les troupes Allemandes.

20 Juin * L’offensive Allemande sur TOBROUK débute avec l’appui de Ju 87 et
Ju 88 qui coupent notamment toutes les lignes de communication.
21 Juin * Au matin TOBROUK tombe aux mains des forces de l’axe.
23 Juin * Hitler élève Rommel, en son absence, au rang de Maréchal.
                       Simultanément l’Afrika Korps atteint de nouveau la frontière Egyptienne.
30 Juin * Après la conquête de SOLLUM, RAS HALEIMA et MARSA MATRUK, l’offensive piétine à EL ALAMEIN.
1er Juillet * Une nouvelle offensive sur EL ALAMEIN échoue.
3 Juillet * L’armée blindée d’Afrique arrête son offensive et s’installe en défensive.
21 Juillet * Au nord les Australiens avec au centre les Néo-zélandais, attaquent les troupes allemandes. Leur attaque échoue tout comme la contre-attaque germano-italienne.
13 Août * Le Général MONTGOMERY est nommé Commandant en chef de la 8ème armée britannique.
31Août * La grande offensive allemande contre ALAM EL ALFA est très vite arrêtée du fait des importants travaux de fortification que le nouveau Commandant du corps expéditionnaire Anglais, le Général MONTGOMERY a fait édifier.
3 Septembre * Les troupes Allemandes se retirent derrière leur base de départ. Rommel tombe malade et doit être rapatrié vers l’Allemagne. Le Général STUMME prend le commandement de l’Afrika Korps.
23 Octobre        * Les Britanniques débutent une nouvelle contre offensive.
Le Général STUMME  est tué lors de ces combats.
24 Octobre * Hitler donne la mission à Rommel de retourner en Afrique, bien qu’il ait prévu de lui confier le commandement du groupe d’armée du front de l’Est.
26 Octobre * Rommel arrive en Afrique et reçoit sur place l’ordre de Berlin de ne pas reculer. Il reconnaît toutefois la réalité de la situation et insiste pour obtenir un repli stratégique.
2 Novembre * La 8ème armée Britannique réussit une percée à travers les positions allemandes. Il y a un risque d’encerclement de l’Armée Blindée d’Afrique.
3 Novembre * L’Armée Blindée d’Afrique reçoit l’ordre d’Hitler en personne : « tenir à n’importe quel prix ».
4 Novembre * A 15h 30 Rommel de sa propre autorité donne l’ordre de repli.
6 Novembre * Les unités germano-italiennes réussissent à percer le quasi encerclement de MARSA MATRUK grâce à des conditions météo défavorables.
8 Novembre * Des unités américaines atterrissent avec l’aide des Français à CASABLANCA dans le dos des troupes de Rommel (opération TORCH).
10 Novembre * Tous les terrains d’atterrissage importants du Nord Ouest de l’Afrique sont aux mains des Alliés.
                       Les troupes allemandes prennent la ville française de TUNIS afin d’éviter l’encerclement.
12 Novembre * L’Armée Blindée d’Afrique évacue SOLLUM, FORT CAPUZZO et BARDIA.
15 Novembre * Le Général des forces blindées NEHRING arrive en Tunisie et prend le commandement du 90ème corps d’armée dont dépendent toutes les unités constituant la tête de pont Tunisienne.
4 Décembre * Le 90ème Corps d’Armée prend TEBOURSA.
9 Décembre * Constitution de la 5ème Armée blindée en TUNISIE.
11 Décembre * L’Armée Blindée d’Afrique doit abandonner sa position à MERSA-BREGA.

1943
23 Janvier * Le 11ème Hussard anglais arrive à TRIPOLI.
23 Février * Nouvelle appellation de l’Afrika Korps : Groupe d’Armée d’Afrique germano-italien.
7 Mars * Rommel décolle pour rejoindre le QG du Führer, afin de convaincre Hitler que la poursuite du combat serait insensée.
                       Hitler envoie Rommel à l’hôpital pour reprendre des forces.
8 Mai * Hitler envoie l’ordre de repli des troupes vers la Sicile, puis vers l’Italie.
12 Mai * L’évacuation ne peut être menée à bien à temps, les restes de
l’Afrika Korps se rendent et sont fait prisonniers.




 
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